Carson & Barnes
Le Carson & Barnes Circus est l'un des derniers géants américains présentant un spectacle traditionnel sur 3 pistes (5 pistes jusqu'en 2006 !) sous chapiteau.

Cet établissement est actuellement dirigé par Barbara et Geary Miller-Byrd un nom très connu Barbara étant la fille de l'un des plus célèbre directeur du cirque Monsieur D.R. Miller. Les quartiers d'hiver sont situés à Hugo en Oklahoma, une ville dont l'histoire est très étroitement liée au cirque tout comme Sarasota en Floride. En effet, cette localité abrite également les remises des cirques Kelly Miller, Chimera ou encore Culpepper & Merriweather. Un très grand nombre d'artistes et personnalités du monde du cirque reposent au cimetière de Hugo.

La grande fierté de ce cirque réside dans son troupeau d'éléphants. En effet, Carson & Barnes possède actuellement 28 pachydermes dont une très grande majorité vient d'Asie ! Ce chiffre place cet établissement au 2ème rang des cirques propriétaires d'éléphants juste après l'indétrônable Ringling Bros. and Barnum & Bailey.
A noter que grâce au programme de reproducton de la famille Miller-Byrd, trois éléphanteaux asiatiques sont nés à Hugo ces dernières années ! Cependant, en 2007, seuls 3 représentantes de cette espèce sont sur la route avec le cirque. Le reste des animaux étant soit aux quartiers d'hiver soit en engagement dans d'autres établissements. Encore un point à relever est l'âge impressionnant qu'atteignent les « Harness Elephants » (éléphants munis d'un harnais pour lever et descendre les mâts). En effet, leurs journées sont très bien remplies et ces animaux n'ont pas le temps de s'ennuyer. Après le montage au petit matin, suivent les tours à dos d'éléphant. Vient ensuite le temps du spectacle et pour terminer la journée, le démontage. Cet exercice quotidien maintien les animaux en bonne forme physique tout en les stimulant mentalement. Un bon exemple est Barbara, une éléphante âgée de 65 ans qui coule une retraite bien méritée aux quartiers d'hiver de Hugo après une longue carrière d'artiste à quatre pattes.
Dès le premier instant, le Carson & Barnes Circus donne à un Européen l'impression d'être plongé dans les grandes années du cirque. Le chapiteau démesuré tout en longueur, les pieux en bois qui l'amarrent au sol à l'aide de cordes, ainsi que le véritable spectacle des éléphants aidant au montage de ce vaisseau de toile représente une vision inoubliable d'une époque que l'on croyait appartenir au passé.

La grande majorité des étapes sont des villes d'un jour ce qui oblige le cirque à faire appel à de grands moyens techniques et humains. Le Carson & Barnes Circus voyage, de mars à novembre, sur l'ensemble du territoire des Etats-Unis en alternant les régions d'une année à l'autre.
Sur le chemin entre la caisse et le chapiteau, le public à la possibilité de visiter gratuitement la ménagerie composée d'éléphants, de nombreux animaux domestiques et exotiques dont un hippopotame nain. Les visiteurs ont également la possibilité d'effectuer des tours à dos de dromadaire et d'éléphant. Le plateau est de bonne tenue et contient tous les éléments d'un show à l'américaine, à l'exception des fauves depuis 2007. C'est également pour la première fois en 2007 qu'un entracte est inclus dans le spectacle. La musique provient de bandes, l'orchestre brillant par son absence comme c'est le cas dans la majorité des cirques de ce pays. La plupart des gradins se trouvent sur des semi-remorques ce qui accélère grandement le temps de montage et démontage. A noter une politique des prix très familiale avec des possibilités de surclassement pour de meilleures places à l'intérieur du chapiteau.


En bref, le Carson & Barnes Circus est l'exemple même du grand cirque américain avec tous les symboles et l'histoire qu'il représente. Il constitue une étape incontournable pour toutes personnes se lançant à la découverte du cirque au pays de l'Oncle Sam !





Source : Vincent Manero




Sébastien BERNARD - Collections - collections@aucirque.com
François DEHURTEVENT - Photographe - francois@aucirque.com
Jean-Pierre JERVA - Photographe / Galeries - jean-pierre@aucirque.com
Fabien LACROIX - Webmaster / Communication - web@aucirque.com
Julien MOTTE - Newser / Agenda - julien@aucirque.com
Jean PEPIN - Newser / Petites annonces - jean@aucirque.com
Patrick PREVOST - Newser - patrick@aucirque.com