Lecture : "Medrano Boum-Boum"

Les Editions Arts des 2 Mondes ont le plaisir de vous annoncer pour février 2012, la parution du dernier livre de Dominique Denis...

Les Editions Arts des 2 Mondes ont le plaisir de vous annoncer pour février 2012, la parution du dernier livre de Dominique Denis intitulé :

MEDRANO

Boum-Boum
1897 - 1928


À l’occasion de la commémoration de la disparition, en 1912, de Geronimo Medrano, dit Boum-Boum, un des clowns les plus populaires de la fin du XIXème siècle, ce nouvel ouvrage de Dominique Denis, narre avec précision, année par année, l’histoire de cet artiste et de son cirque qu’il créa à Paris en 1897.

Son histoire débuta à Madrid, lorsque adolescent, il devint l’élève de Balaguer, puis monta avec son partenaire Salonne un numéro aérien avec lequel, il se produisit dans plusieurs pays d’Europe et en France chez Théodore Rancy. De là, il fut engagé au Caire à l’occasion de l’inauguration des fêtes du canal de Suez. De retour en Europe, il se fit apprécier enfin à Paris, au Cirque des Champs Elysées. Séparé de son partenaire, Geronimo Medrano se fit embaucher comme clown par Fernando qui dirigeait alors un modeste chapiteau à un seul mât. Au printemps 1873, ce cirque s’installait boulevard Rochechouart, et immédiatement, ce fut le succès…

Les affaires étant florissantes, Fernando fit construire un bâtiment en dur par l’architecte Gustave Gridaine, et le 25 juin 1875, Paris put s’enorgueillir de posséder un nouveau cirque en pierre. Pendant plus de quinze ans, Boum-Boum fut l’étoile de cet établissement fréquenté par tous les artistes de Montmartre. Entre-temps, il se produisit en tournée en France, Belgique, Espagne, puis à Paris, à l’Hippodrome de l’Alma.

Clown au grand cœur, il accepta de se rendre au chevet d’un petit garçon malade qui le réclamait et le guérit du mal qui le rongeait. Cette histoire authentique fut narrée par Jules Claretie sous forme de nouvelle dont le retentissement accrut encore plus sa popularité. Raoul Donval, le nouveau directeur du Nouveau Cirque, l’engagea comme clown pour deux saisons, puis le nomma régisseur général. Pendant huit ans, Geronimo Medrano fut le responsable des nombreuses pantomimes nautiques de ce cirque le plus chic de la capitale. Pendant un temps, il dirigea, également, le Cirque-Hippodrome du Champs de Mars.

Lorsque Louis Fernando abandonna son cirque, Geronimo en reprit la direction. À partir du 22 décembre 1897, le Cirque Medrano connut un succès ininterrompu, avec les meilleurs clowns du moment. En 1905, Geronimo eut la douleur de perdre son épouse Charlotte Blanche. Les représentations reprirent et Geronimo Medrano rencontra plus tard Berthe Mathilde Perrin qui lui donnera un fils, Jérôme. Reprenant goût à la vie, Geronimo programma plusieurs équipes de clowns dans le même spectacle. Ainsi pour la saison 1907/1908, il engagea Antonet et Grock. Le Cirque Medrano était devenu une institution… on allait rire à Medrano !

Alors que la foule se pressait aux guichets du cirque, Geronimo Medrano fut frappé de paralysie. Il rendit son dernier soupir le 27 avril 1912. Cet artiste au destin exceptionnel avait réussi, en l’espace d’une décennie, à faire de son cirque, un des fleurons de la ville de Paris. Il laissait en héritage l’entreprise à son fils Jérôme, âgé seulement de cinq ans. Sa veuve Berthe prit courageusement les commandes de l’entreprise. Sur les conseils de Rodolphe Bonten, elle mit à l’affiche un nouveau trio de clowns, les Fratellini. Ce fut un succès incroyable !


Après l’Armistice, Berthe Medrano fut victime d’une terrible maladie. Pour sauvegarder l’avenir de son fils Jérôme, elle se remaria avec Rodolphe Bonten. Désormais, celui-ci devenait le beau-père et son tuteur légal du fils de Geronimo Medrano. Le 30 août 1920, Berthe décédait, laissant son fils Jérôme à nouveau orphelin.

Rodolphe Bonten prit alors en main la direction effective du Cirque Medrano, en respectant, à la lettre, le style Medrano imposé par son fondateur. Pour la rentrée de septembre 1927, Rodolphe Bonten, eut une fois de plus, la main heureuse, en mettant à l’affiche deux équipes de clowns qui, allaient s’imposer comme les plus drôles de Paris. Le premier trio était composé de Cairoli, Porto et Carletto, et le second, de Dario, Bario et Rhum.

Le 18 mai 1928, Jérôme Medrano fêtait ses 21 ans. Héritier légal de l’entreprise, il demanda alors d’en prendre la direction effective. Une page de l’histoire du Cirque Medrano venait alors de se tourner… qui termine ainsi l’histoire du clown Boum-Boum qui devint directeur de cirque.

Ce livre exceptionnel, à tirage limité et hors commerce, comporte 203 pages avec 260 illustrations inédites pour la plupart, provenant de archives de l’auteur et de celles de madame Violette Medrano. Le prix de lancement sera de 40 €, frais de port compris.

Un sujet inédit et passionnant !

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Source : Dominique Denis




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