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Comment Auch est devenue la capitale du cirque
Il y a des chiffres qui ne trompent pas ! Vingt-trois mille habitants et seize mille cinq cents billets de spectacle vendus ! Faites les comptes. Auch (Gers) dérègle toutes les calculettes. Connue de tous les artistes de la piste pour le festival Circa, la ville de d'Artagnan grimpe sur la première marche du podium avec l'ouverture d'un équipement de choc unique en France, le Centre d'innovation et de recherche circassien. Vendredi 24 août, un chapiteau en dur, baptisé le Dôme de Gascogne, et les Ecuries, vaste espace de répétition, ont été inaugurés avec le spectacle Calacas, de Bartabas, à l'affiche jusqu'au 9 septembre.

Dix ans que le projet du Circ électrise la ville. Dix ans que Marc Fouilland, directeur de Circa, se bat pour donner au festival une assise en dur. "Nous avons travaillé sur seize sites d'implantation différents, comme la ferme du Mouliot, par exemple, où nous avons résidé pendant deux ans, se souvient-il. Nous avons même eu le permis de construire pour l'un d'entre eux. A chaque fois, nous rencontrions des obstacles en tout genre qui nous empêchaient de concrétiser, et repartions à l'attaque. C'est le maire d'Auch, Franck Montaugé, qui a proposé en 2007 que nous nous installions au coeur de sa ville. Le label "Pôle d'excellence rurale" que nous avons décroché en 2006 a été aussi déterminant pour finaliser le projet."


  • Un pôle culturel au cœur de la ville

    En face du nouveau complexe cinématographique Ciné 32, le Circ devient l'autre pôle d'attraction d'un espace de cinq hectares consacré à la culture, en plein centre-ville. Implanté dans l'ancienne caserne Espagne, il juxtapose le Dôme de Gascogne, tout bois écolo et sans aucun mât intérieur, et les Ecuries, qui ont conservé le nom des anciennes écuries militaires, bâties au XIXe siècle, et réhabilitées. "Avec le cabinet ADH Architectes, nous avons privilégié des matériaux nobles comme le bois et le fer mais en restant bruts et simples, insiste Marc Fouilland. L'équipement est beau, confortable, mais surtout direct et accessible. L'odeur des écuries transpire encore !"

    Le Dôme de Gascogne éclate de blancheur. Sa coupole abrite un espace modulable, circulaire et frontal, qui peut contenir entre quatre cent cinquante et mille spectateurs. Il accueillera des spectacles de cirque en priorité, mais aussi de danse, de théâtre, ainsi que des concerts.

    Les Ecuries s'articulent autour d'un immense patio d'accueil et d'une salle de répétition de 480 mètres carrés, de six appartements. Quatorze compagnies de cirque sont attendues en résidence cette année. Un restaurant complète le lieu.


    Deux chapiteaux itinérants seront aussi installés sur un terrain situé à côté. Le coût global de ce lieu d'envergure est de 5,9 millions d'euros, partagé entre la région 36 %, la ville 30 %, le département 21 % et l'Etat 13 %.

    Comment Auch est-elle devenue la capitale du cirque ? Question d'amour et de hasard. En 1975, l'abbé de Lavenère-Lussan lance le Pop Circus et s'applique à donner aux élèves du collège-oratoire Sainte-Marie d'Auch de bonnes leçons "pour vivre ensemble à travers le cirque". L'école deviendra le vivier du Centre national des arts du cirque de Châlons-en-Champagne dans la Marne.

    Chaque hiver, à partir de 1986, la troupe d'Achille Zavatta s'est posée à Auch et y a répété ses spectacles. Le festival Circa naît en 1987, et Midi-Pyrénées devient la première région française d'accueil d'artistes de cirque, avec plus d'une centaine de troupes implantées. "C'est ce contexte et cette passion qui expliquent comment, en pleine période de crise, Auch et ses habitants font le choix d'un équipement d'envergure comme le Circ, souligne Marc Fouilland. On avait besoin de ce lieu permanent pour donner aux artistes des conditions de travail identiques à celles des autres créateurs. S'ils continuent à faire le choix de l'itinérance, les circassiens ont le droit d'être accueillis ailleurs et autrement que sur un coin de parking en plein soleil."

    Du 26 octobre au 4 novembre, Marc Fouilland fêtera les 25 ans du festival Circa, sous le Dôme de Gascogne, avec une vingtaine de troupes. Ce qui ne l'empêchera pas de planter comme tous les ans une dizaine de chapiteaux dans tous les coins et recoins de la ville, et même devant la cathédrale !

    "Calacas", de Bartabas. Jusqu'au 9 septembre. Circ, allée des Arts, Auch (Gers). Tél. : 05-62-61-65-00. De 22 € à 34 €.
    Circa - 25e Festival du cirque actuel. Du 26 octobre au 4 novembre. De 5 € à 17 €.
    Le site Internet du Circa : www.circa.auch.fr

    Rosita Boisseau
Source : Le Monde.fr